前列腺癌的过度诊断

前列腺癌被视为过度诊断的典型实例。但这并不意味着不存在因早期诊断而免于过早死于前列腺癌的患者。但是……我们很难提前知道哪些男性可获益于筛查,哪些会接受伴有严重不良后果的不必要治疗。根本问题在于,通过前列腺癌筛查和检测,被发现的前列腺癌患者空前的多;而奇怪的是,这些癌症大多不会危及生命。

在过去,这些人根本不会知道自己患有癌症,他们可能死于其他原因而非前列腺癌。那些无关痛痒的前列腺癌被查出后,被诊断为前列腺癌的患者较之前就多了很多,于是便有了“过度诊断”之说。这是所有考虑接受前列腺癌筛查的人面临的主要困境。

Chapman S, Barratt A, Stockler M. Let sleeping dogs lie? What men should know before getting tested for prostate cancer. Sydney: Sydney University Press, 2010: p25

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