“推销”筛查

“推销”筛查很容易:夸大疾病风险引起恐慌,再放大筛查效益(避谈其害处)给人希望。对于癌症筛查就更容易了:因为这是人们最害怕的疾病。大家都知道这样一句话:早期诊断是最好的预防措施。如果你质疑这个观点,也许有人会觉得你脑子有问题。

以前一个美国癌症协会的广告曾这样说道:“女性朋友们,如果你已经年满35岁,请一定要做乳房X线摄影检查。除非,你还不相信其重要性。如果是这样的话,你到时需要检查的就可能不只是乳房了。”

“推销”筛查的信息无处不在。新闻时不时地就会给大家讲述那些声称“做了早期诊断后幸存下来”的名人轶事,但却很少告诉大家因过度诊断和过度治疗而受伤害的例子。大众杂志也会报道一些催人泪下但却完全不具代表性的故事,如关于某些年轻的乳腺癌患者及其对死亡和离开年幼孩子的恐惧。

医疗中心把筛查作为一种商业策略,通过免费检查吸引患者。和上述美国癌症协会标语一样,公共服务宣传实则皆为自己代言。

Woloshin S, Schwartz LM. Numbers needed to decide. Journal of the National Cancer Institute 2009;101:1163-65.

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