比较不同时期患同种疾病且情况极其类似的患者接受不同治疗的效果

研究人员通常会比较现在接受某种治疗的患者,与以前患同种疾病的那些情况极其类似并接受了其他治疗的患者。如果疗效显著的话,这类对照可以提供可靠的证据,比如某种新治疗可以让患者从普遍病死的疾病中存活下来。

但如果不同治疗的效果差别不显著,却仍值得加以研究,那么这种“历史对照”就可能存在问题。尽管研究人员通过统计学调整和分析试图尽量保证比较组间情况相似,这些分析仍旧未考虑到,参与比较的各组患者所有的相关特征没有被详细记录。结果是,这种对照不完全可信

当不同时期情况相似的患者接受相同治疗时也会出现这种情况。有研究纳入分析了19个这样的例子,它们报告了晚期肺癌患者在不同时间接受相同治疗,然后比较每年的病死率。尽管推测它们之间的病死率差别不大,但事实上,差别相当显著:病死率从24%到46%不等,甚至更高。 [4]

很明显,这种差别并非因治疗不同或是患者已知的情况不一样。病死率不同可能也反映了患者间存在未被发现的差别,或是其他因时间的推移而未被发现的改变(如随时间的推移,护理或传染的控制会越来越好),所以在做比较时并没有考虑到这些情况。

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