为什么需要验证疗效的科学试验?

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疾病的自愈能力

许多疾病如果不治疗会更严重,而有些即使治疗了仍会变严重。但是,部分疾病不用治自己就会好转,即疾病有“自限性”。一位曾参与一项旨在验证普通感冒治疗效果试验的研究人员说:“感冒经积极治疗,七天内可痊愈,但如果不治疗,也会在一周内好。”[1] 开句玩笑话,正所谓“老天治病,大夫赚钱。”

当然,治疗也可能会使疾病变得更严重。正因为人们通常可以不接受治疗而自愈,所以验证疗效时必须考虑疾病的自然病程和不接受治疗情况下的疾病结局。

想想自己喉咙痛、胃痉挛或患皮疹的时候,即使不接受常规治疗,疾病也会自愈。但是,如果已经接受了治疗(即使是无效的治疗),你就会认为是治疗的作用让症状消失。简而言之,对疾病的自然病程(如疾病可能自愈)的认识可以避免不必要的治疗和盲目相信未经验证的治疗。.

在疾病症状出现和消失的过程中,的确十分难确定是否是治疗发挥了作用。例如,关节炎患者急性发作时最有可能就医,而这种急性发作本身就不会持续很久。不管他们接受的治疗发挥主要作用还是辅助作用,有效还是无效,可能的结局都是疼痛在治疗后得到缓解,因为发作症状消退了。所以即使治疗对症状的缓解没有起到任何作用,医生和患者也会倾向把它[改]归功于所采用的治疗。

2 Responses to “为什么需要验证疗效的科学试验?”

  1. ? link from •Nature, the healer (this page) to beginning of main text

  2. Done

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