乐观主义和心怀希望的益处

人们将自己病情好转归功于所接受的治疗,出现这种现象的心理原因现在是比较好理解的。如果一件事情发生在另一件事情之后,我们会倾向于认为第一件事情可能对第二件事情的发生产生了影响。我们也倾向于预测不存在的事物。这种现象体现在很多地方,如预测掷硬币、股票市场的价格和投篮情况等。

同样,我们倾向于犯一种称为“证实性偏倚”的错误。我们很容易看到我们希望看到的事物,也就是说“所持的信念决定了所看到的事物”(境由心生)。任何支持自己信念的因素都会促使我们更加相信自己是正确的。相反,我们可能难以发现或难以接受有悖于自己观点的信息,于是会毫不经意地忽视它。

当然,多数患者和医生希望治疗能起作用。他们会得出某种治疗可以起作用的结论,仅仅是因为他们相信这个治疗应该起作用,这种信念与得出的结论是一致的。他们不会主动寻找或者直接摒除与自己信念相反的信息。

这些心理效应也解释了为什么即使治疗不含有效成分(一种通常被称为“安慰剂”的“假冒品”),那些相信治疗会缓解症状的患者,最后病情真的得到了好转。

有报道称患者在服用糖片、注射蒸馏水、接受无效的理疗及假手术(只是切开了一个小伤口后又缝合了)后,他们的病情得到了缓解。

以一个对比不同减肥食谱的试验为例。研究人员招募了一个著名电视节目的若干观众,他们都想减肥,研究人员将他们分别分到六个不同的饮食小组中。其中一种饮食——白琳茶——已被公认为是成功的减肥方法。六个节食小组的所有成员的平均体重都减少了,但是一些小组的减肥效果比其他小组更好。然而,公布到电视上的结果透露出 “胡萝卜节食法” 根本不是什么减肥节食法。因为这个试验之所以采用这一方法,是为其他减肥方法提供一个“参照”——结果显示他们的体重之所以减轻,根本不是什么减肥疗法所致,而是由于其他因素所致的饮食方式的改变。 [2]

2 Responses to “乐观主义和心怀希望的益处”

  1. ? link from ‘the carrot diet’ to video to BBC 1 ‘That’s life’ programme

    • Done, although That’s Life has no archive on the internet that I can find, so I linked to a more detailed account of the trial in a newsletter.

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