问题七:辨别证据是否可信的最佳方法(通过互联网或是其他途径)是什么?应该注意什么问题?

遗憾的是,不存在完全可靠而又简单的标识来辨认可靠的信息。

如果你不准备查找原始研究,你就只能参考他人的意见。因此,对他人(或其他机构)的能力做出正确评价很重要,并且还要注意是否牵涉到利益冲突(是否别有用心)。

如果没有,那么你就要问问自己是否相信他们已经发现并且评价了最好的研究:是否进行了详细说明并参考了已发表的研究? 举个例子,有一个人他想知道β-胡萝卜素(类似于维生素A)是否有抗癌作用。以“β-胡萝卜素和癌症”作为关键词通过Google检索,有超过八十万条的结果。其中,前十条里,有四条原始研究结果,六条综述或专家意见,而在这六条里,又有三条在同一页面中为维生素或其替代药物做宣传。看来情况真的不容乐观!

甚至还有一个网站提到:

“问:β-胡萝卜素能否预防癌症? 答:研究表明,β-胡萝卜素能降低患癌症的风险。黄色、红色和深绿色蔬菜中含有β-胡萝卜素,水果中也含有。毫无疑问,服用β-胡萝卜素替代物和食用含有它的蔬菜水果效果一样。但这也有风险。研究表明,服用β-胡萝卜素的人患肺癌风险增加。”

除了宣传外,他们还经常提到“研究”,却未见其更详细的说明或列出已发表研究的参考文献——这是关键所在。对于作者是否进行检索,是否评价“研究结果”,还是仅仅参考了他偶然看到的结果顺眼的文章,我们都无从考究。   让我们来对比一下“维基百科”前十个检索结果: “Cochrane协作网于2007年发表于《美国医学会杂志》(JAMA)的一篇文章对所有科学期刊的随机对照试验进行了评价,发现β-胡萝卜素增加了1~8%的死亡率(相对危险度:1.05;95%可信区间:1.01-1.08)[15]。但这篇Meta分析纳入了两项关于吸烟者的大型研究,所以结果是否适用于一般人群还有待验证。”[16]

以上文字说明了证据类型(随机对照试验),并且给出了参考文章(方括号里边的数字)。所以,没有广告而有证据的详细信息,让人更信服。

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